Z cyklu: Chrońmy nasze wody… Błękitna Flaga na maszcie!

ELKA KROPELKA
Błękitna flaga
Na początku kilka słów o tzw. „Błękitnej Fladze”. Od 1987 roku w Europie realizowany jest Program Błękitna Flaga, który został wdrożony przez pozarządową organizację jaką jest  Fundacja na rzecz Edukacji Ekologicznej (Foundation for Environmental Education – FEE) z siedzibą w Danii. Jej celem jest zrzeszenie organizacji narodowych promując ochronę środowiska w miejscowościach nadmorskich,  kąpieliskach i przystaniach jachtowych. Zamiarem Programu Błękitnej Flagi jest zachęcenia zarządców kąpielisk do spełnienia założeń dyrektywy Rady Europejskiej dotyczącej jakości wody w kąpieliskach (Dyrektywa Rady 76/160/EEC z dnia 8 grudnia 1975 r.).
Geneza programu powstała we Francji w 1985 r., gdzie pierwsze nadmorskie gminy zostały nagrodzone Błękitną Flagą po uwzględnieniu kryteriów oczyszczania ścieków i jakości wody w kąpieliskach. Dwa lata później oficjalnie przyznawano ośrodkom spełniającym założenia programu prawo do używania znaku błękitnej flagi. Plaże, które otrzymały ten certyfikat nie mogą być zanieczyszczone ściekami przemysłowymi 
i komunalnymi. Teren otaczający kąpieliska musi być odpowiednio zagospodarowany i zadbany. W wymogach są kosze na śmieci, pojemniki do segregowania odpadów i toalety przystosowane dla osób niepełnosprawnych. Na teren plaży oznaczonej Błękitną Flagą wprowadzony jest całkowity
zakaz przebywania zwierząt, a także nie mogą tu wjeżdżać pojazdy. Nie można rozbijać namiotów, a kąpielisko musi być strzeżone, wyposażone w źródła wody pitnej oraz środki pierwszej pomocy. W Polsce już po raz 8 przyznawana jest Błękitna Flaga. Corocznie zwiększa się liczba  kąpielisk, które otrzymują to prestiżowe wyróżnienie. W 2005 r. tylko 4 miejscowości mogły poszczycić się Błękitną Flagą na masztach swoich plaż. W 2013 r. Międzynarodowa Fundacja na rzecz Edukacji Ekologicznej, która przyznaje nagrodę najczystszym i najbezpieczniejszym plażom w Europie, wyróżniła ponad 30 najlepszych polskich kąpielisk nadmorskich i marin. Błękitne Flagi wiszą i powiewają nad polskim wybrzeżem już na początku lipca. Miejscowości (kąpieliska), którym
przyznano w tym roku wyróżnienie to: 
• Gdańsk (kąpielisko Molo Brzeźno; kąpielisko Jelitkowo; kąpielisko Sobieszewo; kąpielisko 
Stogi),
• Gdynia (kąpielisko Śródmieście), 
• Dziwnów,
• Dziwnówek,
• Dźwirzyno (kąpielisko Grzybowo), 
• Lubczyna, 
• Kobylanka, 
• Kołobrzeg (Plaża Centralna, Plaża Zachodnia), 
• Międzywodzie, 
• Międzyzdroje, 
• Moryń, 
• Mrzeżyno, 
• Niechorze, 
• Pobierowo, 
• Pogorzelica, 
• Postomino, 
• Pustkowo, 
• Rewal, 
• Sopot (kąpielisko Koliba), 
• Stepnica, 
• Świnoujście (Uznam), 
• Trzęsacz, 
• Ustka (Plaża Wschodnia), 
• Ustronie Morskie.
Mariny nagrodzone błękitną flagą znajdują się w Gdańsku, Gdyni, Kołobrzegu (Marina Solna), Sopocie, Szczecinie (Camping Marina PTTK), Świnoujściu (Przystań Jachtowa – Basen Północny). Tytuł najczystszej plaży przyznawany jest tylko na jeden sezon. Aby móc ubiegać się o kolejne przyznanie wyróżnienie Błękitną Flagą, kąpieliska muszą co roku poddawać się licznym kontrolom.