Niezwykłe narodziny ssaka

ELKA KROPELKA
źródło:wikipedia.org

Dziś o niezwykłych narodzinach ssaków morskich, czyli delfinach! Te niezwykłe stworzenia oczywiście przychodzą na świat inaczej niż ludzie, a szczególnie widoczne jest to w momencie porodu. Ludzie przychodzą na świat głową naprzód (inne ułożenie oznacza komplikacje, wymagające interwencji lekarza), natomiast delfiny najpierw wystawiają ogon. Dlaczego?  Powód jest prosty. Poród delfinów może trwać nawet 4 godziny i gdyby rodziły się tak jak my, mogłyby zachłysnąć się wodą i umrzeć.

Naukowcy nadal jednak nie wiedzą, jak delfiny zrozumiały o takim ułożeniu ciała w trakcie porodu. Zakłada się, że nie od razy tak było. Dowodzi tego znakomicie zachowana skamieniałość sprzed 47,5 mln lat, odkryta na terenie Pakistanu przez naukowców z University of Michigan. Okazało się, że u tego prawalenia z gatunku nazwanego Maiacetus inuus młode ustawiało się do porodu tak jak u nas i innych lądowych ssaków – głową do przodu. Uzębienie tych zwierząt wskazuje na wodny tryb życia i dietę złożoną z ryb. Nogi też były przystosowane do pływania, ale nadawały się jeszcze do niezbyt dalekich podróży na twardym gruncie. W odróżnieniu od swych lądowych krewniaków, młode delfiny nie mogą liczyć na przytulne schronienie. Od samego początku są doskonale widoczne dla wszystkich potencjalnych wrogów. I choć rodzą się już całkiem dobrze przystosowane do swego środowiska, wymagają troskliwej opieki. Opieką zajmuje się matka, która zajmuje się dzieckiem dzień i noc. Naukowcy stwierdzili, że samice butlonosów (Tursiops truncates) i orki (Orcinus orca) praktycznie nie śpią przez pierwszy miesiąc po porodzie, podobnie zresztą jak ich potomstwo. Są cały czas aktywne, a noworodki wynurzają się, by zaczerpnąć powietrza nawet co kilka–kilkanaście sekund. Dzięki takiej bezsennej opiece delfiny zachowują czujność, która pozwala im uniknąć spotkania z drapieżnikami w najbardziej krytycznym okresie życia, a zarazem ciągły ruch umożliwia maluchom rozgrzewanie się (noworodki mają jeszcze stosunkowo cienką warstwę tłuszczu pod skórą).

Poniżej przedstawiamy film z narodzin delina na Hawajach.

http://www.youtube.com/watch?v=6jCJiO75pxo

Autor: A. Brysiewicz